十七年前,Elon Musk 的互联网金融创业史

超薄 Kindle Oasis 的感觉很棒,哪怕是五分钟闲暇,都可以从兜里掏出来看书。这个周末,小张读完了「硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生」。

 

这时代有许多「连续创业者」,但同时做N家公司的创业者很少见。显然,同时操盘 SpaceX / SolarCity / Tesla 的 Elon Musk 是个「多线程创业者」,目前看起来,做得还不错。

 

在第一桶金 Zip2 之后、SpaceX 成立之前的1999年,Elon Musk 创办了 X.com(也是 Paypal 的前身)。十七年前,世上还没有「互联网金融」的说法,但 Elon 一不小心,做了互联网金融的祖宗。

 

在此,摘录一些精彩内容,和朋友们分享。

 

(一件有关垃圾债券的小事让马斯克认识到)所有的银行家都做着和其他所有人一样的事情。如果其他人去跳崖,这些人也会跟着去跳崖。如果房间中央有一大堆黄金没有人去捡,这些人也不会去捡。

随后的几年里,马斯克考虑开设网络银行,并于1995年在品尼高研究所实习期间公开讨论过这件事。年轻的马斯克面向科学家做了精彩的演讲,宣称传统金融业向互联网金融的转变是不可避免的趋势。但他们却试图驳斥马斯克的观点,说网络安全问题的解决尚需时日,而在这个问题解决之前不可能赢得消费者的青睐。

小张路过:感觉 Elon 撩错对象了,和科学家讲互联网金融有个啥用?小张经常跟银行背景的人谈商业保理都感觉鸡同鸭讲,认知惯性真的可怕。

 

然而马斯克仍然认为,金融业可以实现巨大的升级改造,并且他可以用相对较小的投资就能对银行业产生巨大的影响。「钱是低带宽的,」2003年,他在斯坦福大学的一次演讲上这样描述自己的想法,「你不需要通过改进大型基础设施去实现它。只要把资料录入数据库里就可以。」

(1999年)11月,X.com的小型软件开发团队创建了世界上第一家网上银行,不但由联邦存款保险公司(FDIC)为银行账户提供担保,还有三个共同基金供投资人选择。

小张路过:国外的保障措施很给力嘛,点个赞。

几个创始人从哲学的高度讨论银行业已经落后于时代。在互联网时代,去银行办事要跟出纳员打交道已经过时了。

小张路过:未来银行柜员消失得可能比司机还快。

 

在马斯克的指导下,X.com尝试了一些激进的银行理念。客户只要注册该服务,就能收到20美元的现金卡,如果将该服务成功推荐给朋友,还能额外收到10美元的优惠卡。马斯克还取消了各种零星的手续费和透支罚款。X.com开发了一个个人间支付系统,只需在网站上输入对方的电子邮箱地址,你就可以转账给他们——这是一项非常超前的革新。

 

这个想法旨在变革发展缓慢的银行体系——银行的大型电脑主机系统完成一个支付周期需要花费几天的时间,并创建一种灵活的银行账户,此时人们只需点击几下鼠标或电子邮箱就可以转账。这是一项具有革命性的创新,在公司成立之初的那几个月,就有20万人接受了这个概念,并在X.com上注册了账户。

2002年7月,eBay出价15亿美元收购PayPal,马斯克和董事会其他成员接受了这笔交易。马斯克从出售给eBay的交易中净赚约2.5亿美元,交完税后还有1.8亿美元。这笔钱足以实现他的那些狂野梦想。

小张路过:后来, Paypal 重新分拆上市了,市值近500亿美金。所以 Paypal 历史上上市了两次。

 

正在人们习惯于在亚马逊和eBay上购物之时,马斯克打造了完善的网络银行,并在这个领域取得了飞跃。他将标准的金融工具引入互联网,让这个行业实现现代化,并注入很多新概念。他表现出了对人性的深刻洞察,帮助他的公司在营销、技术和财务各方面获得出色的表现。马斯克在创业者游戏中已经达到了最高等级,他与媒体和投资者打交道的能力也无人能出其右。他是否曾炒作并冒犯他人?当然,而且已经达到炉火纯青的程度了。

很大程度上正是基于马斯克的引导,PayPal才得以在互联网泡沫破灭后幸存下来,成为「9·11事件」后第一家重磅的上市公司,并在之后以天价出售给了eBay。而在当时,整个科技行业正处在剧烈衰退的泥沼中,连生存都几乎不可能,更不要说在乱世中成为赢家。

如果当初X.com董事会对马斯克更有耐心一点,我们有充分的理由相信,他将会实现最初创立X.com时的「网络银行一统天下」的理想。

历史已经证明,马斯克的目标在某个时间点听起来荒谬无比,但只要给他足够的时间,他总是能够无比坚定地实现它们。「比起其他人,他总是基于对现实的不同理解来开展工作,”阿肯布兰特说,“他就是那么与众不同。」

十七年前,Elon Musk 关于互联网金融的努力,开行业之先;今日格局恰如他预见,互联网对传统金融业产生了巨大的影响——当然,这样的影响不是颠覆,而是改变、互补、融合。

 

然而,十多年过去,国内外在市场自由度方面还有巨大鸿沟。Paypal 这样的创新企业,创办两年即通过IPO踏足资本市场(2002年IPO,募集7000多万美金);如果放在国内,别说去创业板了,连新三板都上不去(形式上,不满足两个完整会计年度要求;实质上,你懂的)。

 

当然,在「硅谷钢铁侠」一书中,金融只占很小的篇幅。Elon 说,所谓创业生活,就是嚼着玻璃凝视深渊。仔细读 Tesla 和 SpaceX 步履蹒跚的发展历程,不难读出这句话的况味。

 

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读当代名人的故事,小张总会想,这些故事发生的时间点,自己在做什么。

 

1999年, Elon Musk 创办 X.com ;那年我刚上初中,还没摸过学习机以外的「电脑」。

 

2002年, Paypal 完成IPO,而后被 Ebay 15亿美金收购;同一年, SpaceX 成立,在其后十多年里,逐步开启了太空私营化的时代;也是同一年,小张参加中考,中了状元,没有暑假作业的暑假还没过完,就被某高中校长拿一台电脑引诱入学了。

 

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旧事重提一下。小张归纳,在电影里扮演自己,候选人至少得满足下面三个条件:

 

1、有所成就,不然只能演路人甲;

 

2、不能太老,大器晚成只能用来哄骗人到中年还一事无成家伙,要知道爱因斯坦获诺贝尔奖的论文可是26岁就发表了;

 

3、形象要好。

 

Oracle 创始人 Larry 曾在「钢铁侠2」中露面,扮演自己,身份是「The oracle of Oracle」。小张觉得 Elon Musk 也应该演演自己,但作为一个「多线程创业者」,应该没什么时间拍戏吧。

 

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明天又是工作日,下周将发生一件很重要的事:懒投资成交额即将跨过百亿大关。感谢朋友们共襄盛举。



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文:大玩家 / 微信号:SeniorPlayer